National Museum of the
United States Air Force

Dayton Air Show in Ohio / USA

 

Blue Angels: Die beste Kunstflugstaffel der Welt fliegt sechs McDonnell Douglas F/A-18 Hornet Kampfflugzeuge auf Air Shows

Blue Angels - Kunstflugstaffel

Die Kunstflugstaffel “Blue Angels” der Navy und Marine Corps der USA ist die bekannteste der Welt. Die Flugstaffelflieger nutzen heute sechs Kampfflugzeuge vom Typ McDonnell Douglas F/A-18 Hornet. Die Blue Angels wurden ursprünglich 1946 gegründet und treten heute jedes Jahr vor über 8 Millionen Zuschauern bei Air Shows auf. 4 Flugzeuge der Blue Angels bleiben während der Flugshow meistens in verschiedenen Formationen zusammen, die anderen beiden fliegen als Solo-Maschinen auch Einzelmanöver oder in spektakulärer Weise auf die anderen zu. Die Flugshow beginnt mit dem Service-Transporter C-130T Hercules "Fat Albert", der mit 8 Booster-Raketen (JATO) startet. Die schwere Transportmaschine steigt dadurch in 15 Sekunden in einem 45-Grad-Winkel auf 300 Meter Höhe. Stationiert sind die Blues Angels auf der Naval Air Station Pensacola in Florida und unterstehen dem für die Ausbildung von Piloten zuständigen Kommandobereich der US Navy.

Die F/A-18 Hornet ist ein zweistrahliges Kampfflugzeug des Flugzeugherstellers McDonnell Douglas aus den USA. Seit 1997 ist die Firma Teil von Boeing. Das Flugzeug wurde primär für den Einsatz auf Flugzeugträgern der United States Navy entworfen. Es wird aber auch von anderen Nationen als Teil der landgestützten Luftwaffe eingesetzt. Der Erstflug fand 1978 statt, die Serienproduktion begann 1980 und die Indienststellung 1983.

Blue Angels verabschieden alte McDonnell Douglas F/A-18 Hornet. Mit einem letzten Flug über Floridas Küste haben sich die Piloten der Blue Angels von ihrem langjährigen Einsatzmuster verabschiedet. Ab 2021 treten die "Blue Angels" mit der Boeing F/A-18E/F Super Hornet auf.

Blue Angels - Staffelflug
 

Technische Daten:

Besatzung A- + C-Modell

1 Pilot

                  B- + D-Modell

1 Pilot und

.

1 Waffensystemoffizier

Antrieb

2 x General Electric

Typ

F404/402-GE-400

Art

Turbofans

Leistung

je 79 kN Schub

Länge

17,07 m

Flügelspannweite

11,43 m

Höhe

4,66 m

Flügelfläche

37,16 m²

Tragflächenbelastung

Maximal 684 kg/m²

Leermasse

10.455 kg

Startgewicht

16.850 kg

max. Abflugmasse

25.400 kg

max. Treibstoffkapazität

5.125 kg (intern)

Höchstgeschwindigkeit

Mach 1,7+

Dienstgipfelhöhe

15.240 m

Einsatzeichweite

540 km bewaffnet

Flugreichweite

2.000 km

.

2.800 km mit 3 Zusatztanks

Flugdauer

ca. 2 Std.

maximale Waffenlast

7.710 kg

Bewaffnung

1 x 20 mm-Gatlinggeschütz

.

gelenkte und ungelenkte Bomben

.

Minen und Raketen

Blue Angels - Kondenserscheinung
Blue Angels - Kondensstreifen

Die Blue Angels: Das Geschwader der US-Navy für Kunstflug

Die Kunstflugstaffel Blue Angels hat den politischen Zweck Rekruten für die US-Navy und Marine Corps zu interessieren und Bürger für die gewählte Regierung zu begeistern. Im Ausland sollen die Blue Angels die USA bei befreundeten Ländern repräsentieren. Sie dienen dort als positive Vorbilder und Goodwill-Botschafter. Jede Flugvorführung der Blue Angels dient auch der Verfeinerung von Fähigkeiten der Marineflieger.

Das Transportflugzeug der Blue Angels, die C-130 Hercules - liebevoll “Fat Albert” genannt - beginnt jede Demonstration und zeigt seine Leistungsfähigkeit bei einer 10-minutigen Flugdarbietung. Danach beginnt der Höhepunkt der Show mit den Formationsflügen von 4 Kampfmaschinen der Flugstaffel, in Abstimmung mit den rasant anfliegenden beiden Solo-Flugzeugen. Die Flugshow endet dann mit dem Vorbeiflug aller 6 Maschinen als Einheit in Delta-Formation.

Während der Flugsaison ist das Team auf dem Forrest Sherman Field der Naval Air Station in Pensacola, Florida, stationiert. Außerhalb der Saison, in der Zeit von Januar bis März, nutzt das Geschwader die Zeit zur Schulung der Piloten und um neue Team-Mitglieder beim “Naval Air Facility El Centro” in Kalifornien auszubilden.

2010 feierten die Blue Angels ihr 23. Jahr mit der F/A-18 Hornet. In der Saison absolvierte die Flugstaffel an 35 Flugstandorten 68 Vorführungen in den Vereinigten Staaten. Im laufe des Jahres sahen etwa 8 Millionen Fans die Blue Angels. Seit seiner Gründung im Jahr 1946 haben die Blue Angels mehr als 463 Millionen Zuschauer bewundern dürfen.

Blue Angels - Lockheed F-18

Fat Albert Airlines: Service-Maschine der Blue Angels

Ein Teil der Besatzung der Marine Corps - bestehend aus 3 Offizieren und 5 Mannschaftsdienstgraden - betreibt die Lockheed Martin C-130T Hercules, liebevoll “Fat Albert Airlines” genannt. Die Fat Albert trat dem Team im Jahr 1970 bei und fliegt mehr als 225.000 km pro Saison. Sie befördert 40 Mann Wartungs- und Support-Personal, die Ausrüstung, viele Ersatzteile und die erforderliche Kommunikationstechnik, die man benötigt, um eine Flugschau erfolgreich durchzuführen.

Die Fat Albert fliegt mit einer Geschwindigkeit von max. 592 km/h in 8.250 Meter Höhe. 4 Allison Turboprop-Motore mit mehr als 16.000 WPS sorgen für ordentlich Schub, um auf Start- und Landebahnen mit nur 760 m Länge operieren zu können.

Zu Beginn der Flugshow demonstriert die Fat Albert seine Jet-Starthilfe JATO (= Jet Assisted Take Of).  8 Feststoffraketentreibsätze, 4 auf jeder Seite in der Nähe der hinteren Ladeluke erhöhen den Schub beträchtlich. Dadurch reduziert sich die Länge der Startbahn auf 450 Meter, und die schwere Transportmaschine steigt in 15 Sekunden in einem 45-Grad-Winkel auf 300 Meter Höhe. Die Fat Albert simuliert dabei Bedingungen in feindlicher Umgebung oder auf kurzen unbefestigten Pisten.

Lockheed C-130T 'Fat Albert'
Blue Angels - Lockheed F-18 Hornet

Die Offiziere der Blue Angels:

Insgesamt dienen 16 Offiziere freiwillig den Blue Angels. Jedes Jahr wählt das Team in der Regel 3 taktische Kampfpiloten, 2 Offiziere zur Unterstützung und einen Piloten für die C-130 Hercules aus den Marine Corps neu aus. Der Chief of Naval Air Training wählt den "Boss", der dann den Blue Angels als Kommandeur vorsteht. Als Voraussetzung muss dieser 3.000 Flugstunden auf einem Kampfjet nachweisen und ein taktisches Jagdgeschwader befohlen haben. Dieser “Commanding Officer” fliegt die Nr. 1 der Kunstflugstaffel.

Die übrigen Staffelmitglieder 2 bis 6 bzw. 7 müssen ebenfalls Qualifikationen für Starts und Landungen auf Flugzeugträgern mitbringen und 1.250 Flugstunden auf Kampfjets nachweisen. Das Staffelmitglied Nr. 8 ist für die Koordination der Veranstaltung verantwortlich und muss die gleichen Qualifikationen mitbringen. Die Piloten der Marine Corps für das Tranportflugzeug C-130 Hercules müssen 1.200 Stunden als Kommandant solcher Maschinen geflogen sein.

Die Offiziere für Transport, Wartung, Administration, Versorgung und Flugmedizin dienen der Unterstützung. Kriterium für deren Auswahl sind professionelle Fähigkeiten, Kommunikationsfähigkeit und militärische Haltung. Alle Mitwirkenden sind Anhänger der Blue Angels und nach außen hin Vertreter ihrer Flotte.

Die Piloten der Vorführungen, die Koordinatoren, die Wartungsoffiziere und der Fliegerarzt dienen der Staffel 2 Jahre lang. Die anderen Offiziere bleiben in der Regel drei Jahre bei der Mannschaft.

Blue Angels - U.S. Navy

Wartung und Support:

Das Supportteam der Blue Angels setzt sich aus dem Veranstaltungskoordinator, dem Wartungsoffizier, dem Fliegerarzt, dem Verwaltungsoffizier, dem Versorgungsoffizier, dem Offizier für Öffentlichkeitsarbeit und ca. 110 angeworbenen Freiwilligen der Navy und Marine Corps zusammen. Wechselnde Besatzungen von rund 45 Teammitglieder reisen zu den unterschiedlichen Veranstaltungorten mit. Alle Bewerber kommen nur auf Grund von Empfehlungen ihrer Kommandeuren zu den Blue Angels. Die große Anzahl an Bewerbern sichert dem Geschwader in seiner Tradition eine exellente Professionalität der Marine. Nach dem Abschluß ihrer mehrjährigen Tour bei den Blue Angels setzen die Mitglieder ihre Marine-Karriere fort.

Das ausgewählte Personal absolviert mit der Staffel eine 3-Jahrestour. Obwohl jedes Teammitglied Kompetenz und Spezialwissen mitbringt wird von jedem erwartet, dass er darüber hinaus als Beitrag zur Gesamteffizienz der Blue Angels Engagement mitbringt.

Blue Angels - mit Fanghaken

Die Abteilungen der Flugstaffel:

Die Staffel besteht aus 7 verschiedenen Abteilungen, die dafür sorgen, dass die Befehlskette den reibungslosen Ablauf sicherstellt. Eine Hommage an dieses Team ist die Tatsache, dass die Blue Angels noch nie eine Flugschau abgesagt haben.

Verwaltung (Administration): Die Verwaltung ist für die rechtliche Abwicklung, die amtliche Korrespondenz, die Dokumentation, die Bezahlung und für die Reisebestellung verantwortlich. Sie ist Weisungsberechtigt und steuert die rechtliche Seite der Sicherheit.

Flugmedizin (Aviation Medicine): Die Abteilung ist verantwortlich für die Gesundheit und das Wohlbefinden jedes einzelnen Teammitglieds. Das medizinische Team führt jährlich körperliche Untersuchungen durch, sorgt für zahnmedizinische Bereitschaft und schult bei medizinischen Notfall-Verfahren.

Veranstaltungskoordinator (Events Coordinator): Die Abteilung für Koordination sorgt für die Einhaltung von Zeitplänen, organisiert  Besuche der Vorsaison mit Showelementen, betreut Sponsoren, sichert Unterkünfte und organisiert den übrigen Ablauf der Show.

Fat Albert Airlines: Die Besatzung des Geschwaders der Lockheed-Martin C-130 Hercules ist für den Transport der Crew und des übrigen Personals, der Versorgungsgüter und der Ausrüstungsgegenstände zuständig. Ferner zeigen sie ihr eigenes Flugprogramm und demonstrieren die Jet-Startfähigkeit (JATO) mit Raketenbooster (Jet-assisted take-off)

Wartung (Maintenance): Das Wartungsteam ist verantwortlich für den Unterhalt der .Flugzeuge, - also für Flugzeugzelle, Antrieb, Avionik, Korrosionsschutz, Wartungskontrolle und Qualitätssicherung.

Büro für öffentliche Angelegenheiten (Public Affairs Office): Das Büro fördert die Blue Angels durch Öffentlichkeitsarbeit, schreibt und fotografiert für Promotionmaterial. Es entwirft und vertreibt alle Werbematerialien. Die Abteilung koordiniert auch Berichterstattung und Interviews mit lokalen, nationalen und internationalen Medien, und verwaltet das VIP-Fahrer-Programm.

Versorgung (Supply): Die Abteilung sucht, beschafft und lagert Ersatzteile, Werkzeuge und Uniformen. Sie regelt die Bedürfnisse des Geschwaders, sorgt für die Beschaffung durch Vergabe von Aufträgen an Service-Firmen und überwacht die Logistik, um den täglichen Betrieb zu unterstützen.

Blue Angels mit der neuen Boeing F/A-18E/F Super Hornet

Geschichte der Blue Angels:

Am Ende des Zweiten Weltkriegs ordnete das “Chief of Naval Operations”, Chester W. Nimitz, die Bildung eines Teams für Flugvorführungen zur Information der Öffentlichkeit und für Navy-Interessierte an. Die Blue Angels führten ihre erste Flugvorführung ein Jahr später im Juni 1946 auf ihrer Heimatbasis, Naval Air Station (NAS) Jacksonville, Florida, durch. LCDR Roy "Butch" Voris führte das erste Team, das mit Flugzeugen der Marke Grumman F6F Hellcat flog, ein einmotoriges amerikanisches Trägerjadgflugzeug des 2. Weltkriegs.

Zwei Monate später, am 25. August 1946, stellten die Blue Angels auf Grumman Bearcat F8F um. Das um Robert Clarke geführte Team stellte 1947 die mittlerweile berühmte "Diamant-Formation”.

Ende der 1940er Jahre flogen die Blue Angels ihr erstes Düsenflugzeug, die Grumman F9F-2 Panther. Als Reaktion auf die Anforderungen des Luftkriegs im koreanischen Konflikt wurde das Team auf den Flugzeugträger USS Princeton als “Kern Fighter Squadron 191” (VF-191), "Satan's Kittens", im Jahr 1950 stationiert.

Das Team wurde im darauf folgenden Jahr reorganisiert und auf das NAS Corpus Christi, Texas, stationiert, wo sie auf die neuere und schnellere Version des Panther, der F9F-5 umgestellt wurde. Die Blue Angels blieben im Corpus Christi bis zum Winter 1954, als sie zu ihrer jetzigen Heimatbasis bei NAS Pensacola, Florida verlegt wurden. Hier stiegen sie auf die mit Pfeilflügeln versehene Grumman F9F-8 Cougar um.

Später wurde auf die Flugzeuge Grumman F11F-1 Tiger (1957) und McDonnell Douglas F-4J Phantom II (1969) umgestellt.

Ab Dezember 1974 flog das “Navy Flight Demonstration Team” Douglas A-4F Skyhawk II und wurde als “Navy Flight Demonstration Squadron” reorganisiert. Diese Neuorganisation erlaubt die Einrichtung des ersten Kommandanten (CDR Tony Less) anstelle eines einfachen Staffelführers, Rekrutierung von Offizieren und zusätzlichem Personal zur Unterstützung des neu definierten Geschwaders, um die Beschaffung zu verbessern.

Am 8. November 1986 stiegen die Blue Angels in ihrem 40. Jubiläumsjahr auf die aktuelle McDonnell Douglas F/A-18 Hornet um, ihrem ersten zweistrahligen Kampfflugzeug.

Im Jahr 1992 besuchten mehr als eine Million Menschen Auftritte der Blue Angels während eines 30-tägigen europäischen Showprogramms in Schweden, Finnland, Russland, Rumänien, Bulgarien, Italien, England und Spanien.

2009 brachte die Saison mehr als 8 Millionen Zuschauer. Seit 1946 haben die Blue Angels mehr als 463 Millionen Menschen gesehen.

Blue Angels - Formationsflug

Das Cockpit:

Das Cockpit der McDonnell Douglas F/A-18 Hornet war eines der ersten mit Multifunktions-Displays. Die 3 CRT-Bildschirme ermöglichten dem Piloten eine erheblich bessere Situationsdarstellung, was zu einer geringeren Arbeits-belastung führt. Der Steuerknüppel und der Schubhebel sind im HOTAS-Design ausgeführt. Durch diese konzentrierte Anordnung der wesentlichen Bedienelemente auf dem Steuerknüppel und dem Schubregler wird es dem Piloten ermöglicht, während des Fluges die Hände an Schubregler und Steuer-knüppel zu halten. Dadurch verkürzt sich seine Reaktionszeit und die Flugsicherheit wird erhöht. Zusammen mit der Verwendung eines Head-Up-Displays kann sich der Pilot mehr auf das Fliegen konzentrieren.

Geschichte der F-18 Hornet:

Die Entwicklung der F/A-18 Hornet begann im Grunde genommen gleichzeitig mit derjenigen der F-16, da die grundlegende Konstruktion der F-18 auf den Entwurf eines leichten taktischen Kampfflugzeuges von Northrop zurückgeht, der im Jahr 1975 unter der Bezeichnung YF-17 in einer Ausschreibung der US Air Force gegen die YF-16 den Kürzeren gezogen hatte. Auch wenn die F-16 von der US Air Force bevorzugt wurde, sollte der Entwurf von Northrop dennoch, in leicht abgewandelter Form, zu einem der erfolgreichsten und besten Jagdflugzeugen der Gegenwart heranwachsen. Bereits die YF-17 unterschied sich von der F-16 dadurch, dass sie auf die Verwendung von zwei Triebwerken sowie eines Doppel-Leitwerkes setzte. Dieses Konzept wurde auch von McDonnell-Douglas beibehalten. McDonnell-Douglas übernahm die grundlegende Konfiguration von Northrop. Das aus der Weiterentwicklung resultierende Modell mit der Bezeichnung F/A-18 war aber wesentlich größer und in Bezug auf Leistung, Flugeigenschaften und Waffenzuladung optimiert. Die F/A-18 war dazu bestimmt, bei der US Navy die Nachfolge der F-4 Phantom II und der A-7 Corsair in der Jäger- und Angriffsrolle anzutreten. Um diese Anforderungen effizient erfüllen zu können, wurde sie mit einer außergewöhnlichen Elektronik ausgerüstet. Die Einführung der F/A-18 Hornet bei den Einsatzverbänden der US Navy und des US Marine Corps begann im Jahr 1983.

Auch wenn die F/A-18 ursprünglich als flugzeugträgergestütztes Mehrzweck-Kampfflugzeug konzipiert wurde, stehen Maschinen dieses Typs mittlerweile auch in vielen Ländern als Teil der landgestützten Luftwaffe im Dienst. Nutzer der F-18 sind derzeit: Spanien, Finnland, Australien, Canada, Schweiz, Kuwait und die USA.

Einsatzbereich:

Die F/A-18 ist im Grunde ein Mehrzweck-Kampfflugzeug, was sie befähigt, eine Vielzahl unterschiedlicher Einsätze durchführen zu können. Landgestützte Flugzeuge dieses Typs kommen überwiegend als Luftüberlegenheits- und Abfangjäger zum Einsatz. Auf Flugzeugträgern werden sie auch für Angriffe auf See- und Bodenziele sowie zur Ausschaltung gegnerischer Luftverteidigung eingesetzt.

 

F-18D Hornet - vorderes Cockpit
Blue Angels - Heckansicht
Blue Angels - Startvorbereitung 2
Blue Angels - Startvorbereitung
Blue Angels - Abschluss d. Flugshow
Blue Angels - Offiziere der Staffel
Blue Angels - Ende der Flugshow
Blue Angels - Ende der Airshow
Blue Angels - Ende der Flugveranstaltung
Blue Angels - Supportteam der Flugstaffel
Blue Angels - Landung
Blue Angels - Start der Staffel
Blue Angels - Flug als Formation
Blue Angels - Marine Corps
Blue Angels - Kunstflugshow
Blue Angels - senkrecht starten
Blue Angels - Kunstflug
Blue Angels - Tiefflug
Blue Angels - Landeanflug
Blue Angels - Abschluss der Flugshow
Blue Angels - Ende der Air Show
Blue Angels Flugstaffel
Blue Angels - Piloten

 

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