Imperial War Museum Duxford

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Avro Lancaster: Der bekannteste Bomber der Royal Air Force im Zweiten Weltkrieg

Der Avro Lancaster war ein britischer viermotoriger strategischer Bomber, der in der zweiten Hälfte des Zweiten Weltkriegs als wichtigster schwerer Bomber der RAF eingesetzt wurde. Das Flugzeug wurde von vier am Flügel montierten Rolls-Royce Merlin Kolbenmotoren angetrieben, von denen jeder einen dreiflügeligen Propeller von Havilland Hydromatic mit einem Durchmesser von 3,96 m antrieb . Obwohl der Lancaster nicht optimal war, war er in der Lage, die Rückreise mit nur zwei betriebsbereiten Triebwerken nach Hause zu fliegen.

Der Lancaster verwendet eine Mittelflügel-Eindecker-Konfiguration. Der Flügel besteht aus fünf separaten Hauptabschnitten, der Rumpf ebenfalls. Abgesehen von einigen Elementen, wie den mit Stoff bezogenen Querrudern, hatte der ovale Rumpf der Lancaster eine Ganzmetallabdeckung. Um die Produktionsrate zu beschleunigen wurden alle Tragflächen- und Rumpfabschnitte separat hergestellt, wobei sie vor der Endmontage mit allen erforderlichen Ausrüstungsgegenständen ausgestattet wurden.

Der Lancaster war mit einem einziehbaren Hauptfahrwerk und einem festen Spornrad ausgestattet. Das hydraulisch betätigtes Hauptfahrwerk wurde nach hinten in Aussparungen innerhalb der inneren Triebwerksgondeln angehoben. Die markante Heckeinheit des Flugzeugs war mit einer Anordnung von zwei elliptischen Flossen und Rudern ausgestattet.

Die Standardbesatzung für eine Lancaster bestand aus 7 Soldaten, die in verschiedenen Positionen im Rumpf stationiert waren. Auf dem Dach über dem Bombenschacht saßen der Pilot und der Flugingenieur nebeneinander. Der Pilot saß links auf einem erhöhten Teil des Bodens. Fast alle britischen Bomber und die meisten deutschen Bomber hatten nur einen einzigen Pilotensitz im Gegensatz zur amerikanischen Praxis, die 2 Pilotensitze hatten oder zumindest Steuerungen für 2 Piloten zu installierten. Der Flugingenieur saß auf einem zusammenklappbaren Sitz rechts vom Piloten.

Hinter dem Piloten und Flugingenieur und hinter einem Vorhang, der angebracht war, damit er mit Licht arbeiten konnte, saß der Navigator. Eine Instrumententafel mit Fluggeschwindigkeit, Höhe und anderen für die Navigation erforderlichen Informationen wurde an der Seite des Rumpfes über der Kartentabelle angebracht.

Dahinter und nach vorne gerichtet saß der Funker auf einem Sitz vorne, vor dem Hauptholm. Hinter dem Funker befanden sich die beiden Holme für den Flügel, die ein großes Hindernis für die Besatzungsmitglieder darstellten.

Der Turm des mittleren oberen Schützen ermöglichte einen 360°-Blick über die Oberseite des Flugzeugs mit zwei Browning 303 Mark II, um das Flugzeug von oben und von der Seite zu schützen.

Im hinteren Teil des Turms befand sich die seitliche Tür der Besatzung auf der Steuerbordseite des Rumpfes. Dies war der Haupteingang des Flugzeugs und konnte auch als Notausgang genutzt werden. Die chemische Toilette von Elsan, eine Art Flugzeugtoilette, befand sich in der Nähe der Holme für das Leitwerk. Am äußersten Ende des Rumpfes saß der Heckschütze in seiner exponierten Position, die durch eine kleine Luke im Heck des Rumpfes betreten wurde. Abhängig von der Größe des Heckschützen war der Bereich so eng, dass der Schütze seinen Fallschirm häufig an einem Haken im Rumpf in der Nähe der Türen aufhängte.

Weder der mittlere und oberen Teil, noch die Position des Heckschütze wurde beheizt, so dass die Kanoniere elektrisch beheizte Anzüge tragen mussten, um nicht in großer Höhe zu erfrieren.

Technische Daten:

Länge

21,18 m

Höhe

5,97 m

Flügelspannweite

31,09 m

Tragflügelfläche

120,80 m²

Leergewicht

16.705 kg

Startgewicht

30.800 kg

Startgewicht 

31.750 kg (max)

Antrieb

4 x Rolls-Royce Merlin XX

Leistung

je 1.280 PS

Höchstgeschwindigkeit

448 km/h in 5.600 m Höhe

Marschgeschwindigkeit

338 km/h

Steigleistung

6.095 m in 41 min. mit max. Ladung

Maximale Reichweite

2.675 km mit 6.350 kg Bomben

Dienstgipfelhöhe

7.467 m

Besatzung

7 Mann

Bewaffnung

8 x Browning MGs mit 7,7 mm

.

bis zu 6.350 kg Bomben

.

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Technische Kurzbeschreibung:

Rumpf:
Ganzmetallbauweise - verglaster Bug - aufgesetzte Kabine - Waffenstände auf dem Rumpf und im Heck.

Tragwerk:
Mitteldecker - hängende Triebwerke.

Leitwerk:
freitragend - gerades Höhenleitwerk - doppeltes Seitenleitwerk, abgerundet, als Endscheiben ausgebi|det.

Fahrwerk:
einziehbar rnit Heckrad - alle Streben einfach bereift.

Die ,,Lancaster“ wurde als dritter und zugleich erfolgreichster der 3 britischen viermotorigen Bomber (neben der "Stirling" von Short und der "Ha|ifax" von Handley Page) Anfang 1942 in Dienst gestellt. Da die Erprobung erfolgreich verlief, ging man zum Serienbau der nun als ,,Lancaster" Mk.l bezeichneten Maschine über. Am 31. Oktober 1941 flog das erste Serienflugzeug, das 4 Rolls Royce ,,Merlin XX" (je 945 kW), eine Flugmasse von 27.215 kg, eine Bombenmasse von 6.340 kg (Reichweite damit bei 338 km/h Geschwindigkeit 2.670 km) und eine Abwehrbewaffnung von acht 7,7 mm MGs in drei hydraulisch gesteuerten Abwehrständen hatte. Die Produktion dieses mehrmals geringfügig modifizierten Musters lief bis zum 2. Februar 1946 und umfaßte insgesamt 3.544 Maschinen.

Die Avro Lancaster wurde ursprünglich als Weiterentwicklung der” Manchester” entwickelt (die sich im Betrieb als problematisch erwiesen hatte und 1942 aus dem Verkehr gezogen wurde). Er wurde von Roy Chadwick entworfen und von 4 Rolls-Royce Merlins und in einer Version von Bristol Hercules- Motoren angetrieben. Als Antrieb diente bei späteren Serien der ,,Merlin 22". Der Bomber wurde erstmals 1942 beim RAF Bomber Command und als strategische Bombenoffensive eingesetzt.

Als immer mehr Exemplare dieses Typs hergestellt wurden, wurde die Avro Lancaster zum wichtigsten schweren Bomber der RAF, der RCAF und der Staffeln aus anderen Commonwealth- und europäischen Ländern, die innerhalb der RAF dienten.Ein langer, ungehinderter Bombenschacht bedeutete, dass der "Lancaster" die größten von der RAF verwendeten Bomben aufnehmen konnte, einschließlich der Blockbuster mit 1.800 kg, die häufig durch kleinere Bomben ergänzt wurden oder durch Brandbomben. Der "Lanc", wie das Flugzeug umgangssprachlich genannt wurde, wurde zu einem der am häufigsten verwendeten Nachtbomber des Zweiten Weltkriegs, der 608.612 Tonnen Bomben in 156.000 Einsätzen abwarf.Obwohl der Lancaster in erster Linie ein Nachtbomber war, war er auch in vielen anderen Rollen hervorragend, einschließlich die des Abwurfs von Tageslicht-Präzisionsbomben, für die einige Lancaster angepasst waren, um die 5.400 kg schweren Tallboy- und dann die 10.000 kg schweren Grand Slam-Erdbebenbomben zu tragen. Dies war die größte Nutzlast aller Bomber im Krieg.

Avro erhielt einen ersten Auftrag für 1.070 Lancaster. Die meisten in den Kriegsjahren hergestellten Lancaster wurden von Avro in seiner Fabrik in Chadderton bei Oldham, Greater Manchester, gebaut und vom Woodford Aerodrome in Cheshire getestet. Da schnell erkannt wurde, dass die Kapazität von Avro durch die Kriegsnachfrage nach dem Typ überschritten wurde, wurde beschlossen, die Lancaster Aircraft Group zu gründen, die eine Reihe von Unternehmen umfasste, die die Herstellung des Typs übernahmen und entweder die Primärmontage selbst durchführten oder verschiedene Unterabschnitte und Komponenten für die anderen teilnehmenden Hersteller produzierten.

Neben Avro wurden weitere Lancaster von Vickers (1.080, ebenfalls in Woodford getestet) und Armstrong Whitworth gebaut. Sie wurden auch im Werk der Austin Motor Company in Longbridge, Birmingham, später im Zweiten Weltkrieg und nach dem Krieg von Vickers-Armstrongs in Chester sowie im Werk von Vickers Armstrong in Castle Bromwich, Birmingham, hergestellt. Der Lancaster wurde auch in Übersee hergestellt. Anfang 1942 wurde beschlossen, den Bomber in Kanada herzustellen, wo er von Victory Aircraft in Malton, Ontario, produziert wurde.

Versionen und geschichtliche Entwicklung:

Als sich im Sommer 1940 immer deutlicher die Mangel des mit 2 Motoren untermotorisierten Bombers “Manchester” herausstellten, wurde der Entwurf überarbeitet und auf 4 Merlin-Triebwerke von Rolls-Royce umgerüstet. Der erste Prototyp flog im Januar 1941 unter der Bezeichnung “Manchester III”, der zweite Prototyp als Lancaster im Mai 1941. Die ersten Testflüge übertrafen alle Erwartungen, so dass das Flugzeug ab Anfang 1942 in die Serienproduktion ging.

Die Avro "Lancaster" war der bekannteste schwere Bomber der britischen Luftwaffe im Zweiten Weltkrieg. Ohne Zweifel hat die Lancaster als eines der besten Kampfflugzeuge des letzten Krieges dessen Ausgang wesentlich beeinflußt.

Sie war eine Metallkonstruktion und konnte maximal 6,35 Tonnen Bomben mitführen. Insgesamt stellte Avro 3.425 Lancaster Mk.I her, 33 davon rüstete man zur Lancaster B Mk.I mit vergrößertem Bombenschacht für die 9.979-kg-Bombe "Grand Slam" um. Die Lancaster B Mk.III ähnelte der Mk.I, hatte aber in den USA unter Lizenz gebaute Merlin-Motoren. Man baute davon 3.039 Exemplare, 23 Maschinen wurden zum Transport von Rollbomben für die "Operation Chastise" umgebaut. 430 ähnliche Lancaster B Mk.X wurden in Kanada hergestellt. Außerdem gab es 300 Lancaster Mk.II mit Sternmotoren vom Typ Bristol Hercules VI oder XVI sowie 180 Lancaster B Mk.VII mit einem Martin-Waffenstand für zwei 12.7-mm-Geschütze auf der Rumpfoberseite.

Die normale Abwehrbewaffnung bestand aus acht 7,7 mm Maschinengewehren, die in Zwillingstürmen in der Nase bzw. auf der Rumpfoberseite sowie in einem hinteren Vierlingsturm installiert waren.

Lancasters kamen hauptsächlich bei Nachtangriffen und zerstörten deutsche Städte, während die Boeing B-17 Flying Fortress auch tagsüber flog. Daneben kam sie auch bei einigen Spezialoperationen zum Einsatz. Dazu zählte etwa die Versenkung des deutschen Schlachtschiffs Tirpitz mit 5.443 kg schweren Bomben (Tallboy), die Bombardierung von Hitlers Berghof bei Berchtesgaden oder die Zerstörung der Möhnetalsperre und der Edertalsperre. Insgesamt flogen die Lancaster im Zweiten Weltkrieg über 156.000 Einsätze und warfen dabei 608.612 Tonnen Bomben ab.

Die letzten Lancaster wurden Anfang Februar 1946 ausgeliefert. Aus dem aktiven Dienst in der RAF schieden die letzten Lancaster im Februar 1954. Insgesamt sind heute noch 17 Maschinen erhalten, von denen jedoch nur noch zwei flugfähig sein sollen. (Stand: 2020)

Bewaffnung:

Der Avro Lancaster war ursprünglich mit vier hydraulisch betriebenen Nash & Thompson Frazer Nash-Türmen ausgestattet, die in Nase, Heck, Mitte oben und Unterseite montiert waren. Der ursprüngliche Heckstand war mit vier Browning 303 Mark II- Maschinengewehren und alle anderen Türme mit zwei solchen Maschinengewehren ausgestattet. Markant ist der Nasenturm, der ebenfalls mit zwei .303 Brownings im Turm über der Position des Bombenzielers.

Bei allen Maschinengewehren war der Turm von einem Süll umgeben, der eine Spur für eine nockenbetätigte Unterbrechungsvorrichtung bereitstellte, die den Schützen daran hinderte, das Heck seines eigenen Flugzeugs abzuschießen.

Der Heckstand war die wichtigste Verteidigungsposition mit der schwersten Bewaffnung. Trotzdem waren die verwendeten Türme nie ganz zufriedenstellend, so dass zahlreiche Konstruktionen ausprobiert wurden. Letztendlich machte das Village Inn Gun-Laying Radar den Turm effektiver.

Ein wichtiges Merkmal des Lancaster war sein barrierefreier 10 m langer Bombenschacht. Die schwerste Bombe, die befördert wurde, war zunächst der 1.800 kg schwere HC "Cookie". Einige Maschinen wurden mit gewölbten Türen versehen, damit das Flugzeug 3.600 kg und später 5.400 kg Bomben tragen konnte. Die Lancaster trug auch eine Vielzahl kleinerer Waffen.

Fremdfotos:  www.wikipedia.org (Flugansicht)

 

Copyright © Flugzeuglexikon von Wolfgang Bredow

 

 

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